Drenaje Linfático Manual en personas con diagnóstico de cáncer

Actualizado: jul 27


Layla Riady

Kinesióloga (Terapeuta físico)

Terapeuta de Linfedema certificada USA, Austria, Alemania.

Instructora en Drenaje Linfático Manual (Técnica Vodder) y Terapia Descongestiva Compleja. Academy of Lymphatic Studies, USA


El drenaje linfático manual (DLM) es un masaje suave que ejerce presiones y tracciones siguiendo la anatomía del sistema linfático, estimulando la contracción de éste. El sistema linfático (SL) es el encargado de eliminar agua, toxinas y proteínas del espacio extracelular, además sirve como reservorio de células inmunológicas, siendo fundamental para mantener el balance hídrico intersticial y proteger al cuerpo de la entrada de patógenos al torrente sanguíneo.


Antiguamente, se creía que el DLM podía ocasionar metástasis en personas con cáncer debido a que el tumor primario se podría transportar a través del torrente sanguíneo o linfático hacia diferentes órganos. Se planteaba la hipótesis de que la manipulación mecánica, como la realizada en DLM, comprimía los tumores y aumentaba el desprendimiento de células cancerosas.


Sin embargo, en la actualidad no hay evidencia clínica convincente que sugiera que las presiones, como las generadas por DLM (<40 mmHg), podrían desencadenar un desprendimiento de células tumorales. Si un tumor es tan susceptible a la fuerza mecánica, cualquier tipo de programa de ejercicio debería prohibirse en personas con cáncer debido al riesgo de propagación de la enfermedad.


Por el contrario, la evidencia reporta que el DLM tiene beneficios comprobados en reducir el edema en distintas condiciones. Incluso, la mayoría de las unidades oncológicas en países desarrollados lo utilizan en personas en cuidados paliativos.


El DLM es ampliamente usado para tratar linfedema, que es el aumento de agua y proteínas en el espacio intersticial. El DLM no previene el linfedema, pero es parte fundamental de su manejo siendo unos de los pilares del tratamiento gold estandard, es decir de la terapia descongestiva compleja, que combina las siguientes técnicas:

  • Vendaje multicapa o compresión

  • Drenaje linfático manual

  • Ejercicios linfokinéticos

  • Cuidados de la piel/heridas

  • Educación

El linfedema puede ser primario debido a una malformación o secundario debido una lesión del SL. En personas con diagnóstico de cáncer el linfedema es secundario, generalmente debido al daño producido por la linfadenectomía o radioterapia, aunque también puede existir una combinación de causas primarias y secundarias. En la tabla 1 podemos apreciar la incidencia de linfedema post tratamiento de cáncer.

Hay que destacar que existen diferentes tipos de linfedema secundario a cáncer:

- Linfedema benigno: Luego de la ocurrencia de un cáncer.

- Linfedema maligno:

1) Después del tratamiento del cáncer como un signo clínico de recaída (recurrencia tumoral)

2) Sin tratamiento previo para el cáncer (linfedema como un signo de malignidad):

a) las células cancerosas obliteran los vasos linfáticos: - linfangiosis carcinomatosa

b) obstrucción / compresión por el tumor

3) Angiosarcoma (síndrome de Stewart-Treves)


Con autorización médica, el DLM se puede aplicar en los linfedemas benigno y malignos. En linfedema benigno lo aplicaremos como parte de la terapia descongestiva compleja, y en linfedema maligno como paliativo para atenuar dolor y aliviar síntomas.


Es importante comprender que en personas con diagnóstico de cáncer existen edemas que no son de origen linfático por lo que el DLM no tendrá un resultado positivo. Algunos edemas que no son de origen linfático son:

  • Metástasis hepática – hipoproteinemia.

  • Desnutrición.

  • Insuficiencia cardíaca (algunas quimioterapias presentan cardiotoxidad)

  • Trombosis venosa.

  • Desequilibrio de fluidos / electrolitos producto de la quimioterapia.

  • Insuficiencia renal.

Es fundamental formarse como terapeuta de linfedema para conocer y comprender todos los componentes de la terapia descongestiva compleja y manejar las secuencias de DLM junto con sus indicaciones y contraindicaciones.


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